Πάιατ: ισχυρή στρατηγική προσήλωση των ΗΠΑ στην Αλεξανδρούπολη

«Είμαστε εδώ για να υπογραμμίσουμε τη σταθερή προσήλωσή μας σε αυτό το πρότζεκτ, σε αυτό το λιμάνι, να στηρίξουμε τις αμερικανικές επενδύσεις και να καταδείξουμε την αλληλεγγύη μας στους ανθρώπους της Ελλάδας και της περιοχής σε αυτούς τους δύσκολους καιρούς», τόνισε ο αναπληρωτής βοηθός υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Μάθιου Πάλμερ σε δηλώσεις του από το λιμάνι της Αλεξανδρούπολης. Ο κ. Πάλμερ, ο οποίος πραγματοποιεί από χθες επίσκεψη στην ακριτική πόλη, συνοδευόμενος από τον Αμερικανό πρέσβη στην Ελλάδα Τζέφρι Πάιατ και τον πρόξενο των ΗΠΑ στη Θεσσαλονίκη Γκρέγκορι Φλέγκερ, ενημερώθηκε για τις προοπτικές και δυνατότητες του λιμανιού από τη διοίκηση του Οργανισμού Λιμένα Αλεξανδρούπολης (ΟΛΑ), παρουσία του υπουργού Υποδομών και Μεταφορών Κώστα Αχ. Καραμανλή.

«Υπάρχει μεγάλος ενθουσιασμός από την πλευρά των Ηνωμένων Πολιτειών για αυτό το πρότζεκτ, για τις ευκαιρίες, για τις προοπτικές να έρθουν εδώ οι αμερικανικές επιχειρήσεις και να επενδύσουν σ” αυτό το λιμάνι, σ” αυτή την περιοχή, να εμβαθύνουν τη συνεργασία που υπάρχει μεταξύ Ηνωμένων Πολιτειών και Ελλάδας τόσο σε εμπορικό επίπεδο όσο και σε στρατηγική βάση», σημείωσε ο κ. Πάλμερ.

Από την πλευρά του, ο πρέσβης των ΗΠΑ Τζέφρι Πάιατ, σημείωσε ότι τόσο η δική του παρουσία στην Αλεξανδρούπολη όσο και του κ. Πάλμερ «είναι μια χειρονομία αλληλεγγύης απέναντι στους ανθρώπους της Ανατολικής Μακεδονίας και Θράκης, στους ανθρώπους του Έβρου, που υπέστησαν το μεγαλύτερο πλήγμα της πρόσφατης κλιμάκωσης της μεταναστευτικής κρίσης στα σύνορα».

Η παρουσία αυτή, είπε ο Αμερικανός πρέσβης, «αντανακλά επίσης την ισχυρή στρατηγική προσήλωση των ΗΠΑ στην Αλεξανδρούπολη και την αισιοδοξία μας για τις προοπτικές συνεργασίας με την κυβέρνηση του πρωθυπουργού κ. Μητσοτάκη ώστε να δούμε να ευοδώνονται μια σειρά από έργα- η ιδιωτικοποίηση του λιμανιού, για το οποίο υπάρχει ισχυρό αμερικανικό ενδιαφέρον από τον ιδιωτικό τομέα, η υλοποίηση της πλωτής μονάδας FSRU στην Αλεξανδρούπολη, που θα διαδραματίσει τεράστιο ρόλο στην ενίσχυση της ενεργειακής ασφάλειας και (της ενεργειακής) ανεξαρτησίας των χωρών της ΝΑ Ευρώπης, η υλοποίηση των αγωγών ΤΑΡ και IGB που αλλάζουν κυριολεκτικά τον ενεργειακό χάρτη της ΝΑ Ευρώπης και η προοπτική του να καταστεί η Αλεξανδρούπολη ξανά ένα μεγάλο κέντρο logistics και μεταφόρτωσης για την ευρύτερη περιοχή».

Μετά το πέρας των δηλώσεων, ο κ. Καραμανλής, μαζί με τους κ. κ. Πάλμερ και Πάιατ, ξεναγήθηκαν στους χώρους του λιμανιού από τον πρόεδρο και τον διευθύνοντα σύμβουλο του Οργανισμού, Κώστα Χατζημιχαήλ και Κώστα Χατζηκωνσταντίνου αντίστοιχα.

 
Κ. Καραμανλής: Η παρουσία των Αμερικανών αξιωματούχων στη σύσκεψη, καταδεικνύει το αμερικανικό ενδιαφέρον για το λιμάνι

Τον ιδιαίτερο συμβολισμό αλλά και την ουσία της σημερινής παρουσίας των Αμερικανών αξιωματούχων στη σύσκεψη που πραγματοποιήθηκε στο λιμάνι της Αλεξανδρούπολης, εξήρε ο υπουργός Υποδομών και Μεταφορών Κώστας Καραμανλής.

«Φιλοξενούμε τον αναπληρωτή βοηθό υπουργό Εξωτερικών των ΗΠΑ, Μάθιου Πάλμερ και τον καλό φίλο τον πρέσβη των ΗΠΑ στην Ελλάδα, τον κ. Πάιατ στην Αλεξανδρούπολη, σε μία πολύ κρίσιμη στιγμή για τα εθνικά μας ζητήματα και για τις ακριτικές περιοχές. Νομίζω ότι είναι σαφής ο συμβολισμός αυτής της επίσκεψης. Πέρα όμως από το συμβολισμό έχει και ουσία και η ουσία έχει να κάνει με το γεγονός της επίδειξης του αμερικανικού ενδιαφέροντος για το λιμάνι της Αλεξανδρούπολης», σημείωσε χαρακτηριστικά ο κ. Καραμανλής.

Σύμφωνα με τον υπουργό Υποδομών και Μεταφορών, στη διάρκεια της σύσκεψης η διοίκηση του Ο.Λ.Α. παρουσίασε «τη δυνατότητα που έχει το λιμάνι, να παίξει το ρόλο που πρέπει να παίξει στην ευρύτερη περιοχή. Δηλαδή να καταστεί το λιμάνι της Αλεξανδρούπολης και η ευρύτερη περιοχή ένας οικονομικός, ενεργειακός κόμβος, της Νοτιοανατολικής Ευρώπης». Διευκρίνισε ότι «αντιμετωπίζουμε αρκετά ζητήματα γραφειοκρατικά τα οποία πρέπει να επιλύσουμε, που έχουν να κάνουν και με την κεντρική διοίκηση, αλλά και με τις εταιρίες όπως είναι ο ΟΣΕ και η ΓΑΙΟΣΕ έτσι ώστε η σύμβαση παραχώρησης του λιμανιού να προχωρήσει το συντομότερο δυνατό».

Αναφορικά με την κατασκευή της ανατολικής περιφερειακής οδού που θα συνδέει το Λιμένα Αλεξανδρούπολης με την Εγνατία, ο κ. Καραμανλής δήλωσε ότι το γεγονός πως «θα γίνει δηλαδή με το ειδικό καθεστώς των απαλλοτριώσεων, με το νόμο που υπάρχει με το 7Α, έτσι ώστε οι απαλλοτριώσεις αυτές να γίνουν απ” το υπουργικό συμβούλιο για έργα εθνικής σημασίας», είναι ενδεικτικό «της ξεκάθαρης διάθεσης που έχει η κυβέρνηση να ξεμπλοκάρει μεγάλα έργα που έχουν βαλτώσει εδώ και πάρα πολλά χρόνια».

Τέλος σε ότι αφορά στην ηλεκτροκίνηση, θέμα το οποίο απασχόλησε τη σημερινή σύσκεψη, ο υπουργός Υποδομών και Μεταφορών είπε πως είναι δύο πολύ σημαντικά έργα υποδομής τα οποία καταδεικνύουν αφενός το ενδιαφέρον της κυβέρνησης, αλλά στην ουσία καταδεικνύουν ότι αρχίζει πλέον σιγά-σιγά να υλοποιείται ο σχεδιασμός ανάδειξης της Αλεξανδρούπολης σε έναν ενεργειακό κόμβο για την ευρύτερη περιοχή.

Ειδικότερα σε ότι αφορά στην ηλεκτροκίνηση δήλωσε «Είναι να ξεκινήσουμε τη διαδικασία που πρέπει να γίνει και είναι σε πολύ πρώιμο στάδιο, για τη σιδηροδρομική σύνδεση και την ηλεκτροκίνηση, από την Αλεξανδρούπολη στο Ορμένιο. Αυτό είναι κάτι το οποίο θα κινηθεί στους επόμενους 18 μήνες, είναι σε υβριδικό στάδιο αυτή η διαδικασία. Αυτό όμως που έχουμε κάνει και είναι πολύ σημαντικό είναι ότι έχουμε εξασφαλίσει τη χρηματοδότηση από το Connective Europe Facility» εξήγησε ο κ. Καραμανλής .

Σημειώνεται πως στη σύσκεψη, της οποίας ακολούθησε περιήγηση στους χώρους του λιμένα, συμμετείχαν ο υπουργός Υποδομών και Μεταφορών, Κώστας Καραμανλής, ο πρόεδρος και ο διευθύνων σύμβουλος του Ο.Λ.Α. Κώστας Χατζημιχαήλ και Κώστας Χατζηκωνσταντίνου αντίστοιχα, ο αναπληρωτής βοηθός υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Μάθιου Πάλμερ, ο Αμερικανός Πρέσβης Τζέφρι Πάιατ, και ο πρόξενος των ΗΠΑ στη Θεσσαλονίκη, Γκρέγκορι Φλέγκερ.

 
Μάθιου Πάλμερ: Η ανεξέλεγκτη μετακίνηση χιλιάδων ανθρώπων  είναι θεμελιωδώς αποσταθεροποιητική, μη βιώσιμη και πρέπει να αλλάξει

«Η ανεξέλεγκτη μετακίνηση χιλιάδων ανθρώπων που παραπλανήθηκαν ώστε να πιστεύουν ότι ο δρόμος προς την Ευρώπη είναι ανοιχτός, είναι θεμελιωδώς αποσταθεροποιητική, μη βιώσιμη και πρέπει να αλλάξει», τόνισε ο αναπληρωτής βοηθός υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ, Μάθιου Πάλμερ, σε δηλώσεις του από την Αλεξανδρούπολη για τα όσα συμβαίνουν στα ελληνοτουρκικά σύνορα.

Ο κ. Πάλμερ επανέλαβε την αλληλεγγύη των ΗΠΑ στην Ελλάδα και την περιοχή σε μια δύσκολη περίοδο και χαρακτήρισε απαράδεκτα όσα συμβαίνουν. «Οι ΗΠΑ θεωρούν μη βιώσιμη και μη αποδεκτή την κατάσταση», ανέφερε χαρακτηριστικά.

Απαντώντας, δε, σε ερώτηση του ΑΠΕ-ΜΠΕ για το αν η κατάσταση στα σύνορα θα μπορούσε να επηρεάσει καθ” οιονδήποτε τρόπο το οικονομικό και γεωστρατηγικό ενδιαφέρον των ΗΠΑ για την περιοχή, ο κ. Πάλμερ απάντησε: «ελπίζουμε ότι θα δούμε να επιλύεται η κατάσταση στα σύνορα σε σχετικά σύντομο διάστημα και ιδίως ελπίζουμε ότι η εκεχειρία που συμφωνήθηκε μεταξύ της “Αγκυρας και της Μόσχας στο Ίντλιμπ θα αποσυμπιέσει κάπως την κατάσταση, όπως και η βοήθεια που οι ΗΠΑ και άλλες χώρες έχουν προσφέρει για τη στήριξη των μεταναστών και προσφύγων στην Τουρκία. Οι ΗΠΑ έχουν προσφέρει επιπρόσθετη βοήθεια 108 εκατ. δολαρίων ως βοήθεια για την UNHCR και τον ΙΟΜ, που στόχο έχει -κατά ένα μέρος- να βοηθήσει στην αποσυμπίεση της κατάστασης στα σύνορα».

Απαντώντας σε άλλη ερώτηση, αν με δεδομένη την παρούσα κατάσταση στα σύνορα, η Ελλάδα θα πρέπει να προχωρήσει στη λήψη επιπρόσθετων μέτρων ασφαλείας, ο κ. Πάλμερ απάντησε: «Όπως ξεκαθάρισε ο Πρόεδρος (Τραμπ), η Ελλάδα έχει κάθε δικαίωμα να υπερασπιστεί τα σύνορα της. Προσωπικά έχω εντυπωσιαστεί από τον επαγγελματισμό των ελληνικών σωμάτων ασφαλείας που έχουν αναπτυχθεί στα σύνορα, με τον τρόπο που αντιμετωπίζουν μια σειρά από πολύ δύσκολες καταστάσεις. Η Ελλάδα έχει τη στήριξη μας σε ό,τι κάνει τόσο εδώ, στον Έβρο, όσο και στο Αιγαίο προκειμένου να διασφαλίσει την ασφάλεια των συνόρων της».

 
U.S. Ambassador Geoffrey Pyatt and Deputy Assistant Secretary Matt Palmer Statements to Press at Alexandroupoli Port

 
Ambassador Pyatt: Καλημέρα σας. Let me start by saying what an honor it is for Deputy Assistant Secretary Palmer and I to be joined today by Minister Karamanlis. The Minister and I had the opportunity a year ago to travel in this region together visiting his ancestral home in Serres, and we really appreciate his willingness to come up here to be with us in Alexandroupoli. My presence, Matt’s presence here is a gesture of solidarity with the people of Eastern Macedonia and Thrace, the people of Evros, who have borne the brunt of the recent escalation of the migration crisis on the border, but it is also a reflection of the strong strategic focus that the U.S. government has placed on Alexandroupoli. It is a reflection of our optimism about the prospects of working with Prime Minister Mitsotakis’ government to see to fruition a complex of projects: the privatization of the port, in which there is strong American private sector interest; the execution of the Floating Regassification Unit in Alexandroupoli, which will play a major role in reinforcing the energy security and independence of the countries of southeastern Europe; the implementation of the IGB and TAP pipelines, which are literally changing the energy map of southeastern Europe, and the prospect that Alexandroupoli will become once again a major logistics and transshipment point for the wider region. So this is a very exciting time. I look forward today to spending some more time with the Minister, showing Matt the port, seeing the possibilities here, but also talking about how we will work with Prime Minister Mitsotakis’ team to bring American investment to this strategically vital corner of Greece.

 
DAS Palmer: Thank you very much Ambassador, Mr. Minister, καλημέρα σας. It’s an honor and privilege for me to be here today, and I’d like to thank the Minister for making the trip up from Athens to join us here today. There is a lot of excitement on the part of the United States about this project, about the opportunities, about the prospects for American business to come here to invest in this port, in this region, to build and deepen the partnership that we enjoy between the United States and Greece on a commercial basis as well as on a strategic basis. As the Ambassador noted, this is also an opportunity for us to demonstrate solidarity with Greece, with this city, with this region in a difficult period. I’d like to reaffirm and reinforce that, as we look at the events on the border, that what’s happening is unacceptable. This is consistent with what it is that the EU Foreign Ministers concluded when they discussed this issue yesterday at the Foreign Affairs Council. The United States also finds the current situation to be unsustainable, unacceptable. The uncontrolled movement of thousands of people who have been misled into believing that the road to Europe is open is fundamentally destabilizing, it’s unsustainable. It needs to change. So, we are here to underscore our firm commitment to this project, to this port, to support American investment and also here to demonstrate our solidarity with the people of Greece, with the people of this region at a difficult time. Thank you very much.

 
Journalist: I would like to ask you whether the current situation at the borders between Greece and Turkey will affect in any way the economic and geostrategic interest of the U.S. in the region.

DAS Palmer: I’m hopeful that we will see a resolution of the situation on the border in relatively short order; in particular I’m hopeful that the ceasefire that was agreed between Ankara and Moscow in Idlib will relieve some of the pressure as well as the assistance that the United States and other countries have offered to support migrants and refugees in Turkey. The United States has put forward an additional $108 million in assistance working through UNHCR and the International Office of Migration, which is intended in part to help alleviate the pressures along the border.

Journalist: Do you believe that, given the current situation on the borders, Greece needs to impose additional security measures?

DAS Palmer: Well, we support – as the President has made absolutely clear – Greece’s right to defend its borders. I, personally, have been impressed with the professionalism of the Greek security services along the border, the way that they’ve handled themselves, the way that they’ve dealt with a very challenging set of circumstances, and Greece has our support in terms of what it is that it’s doing both here, in Evros, and in the Aegean to ensure border security.

 
Info photo

On March 7, 2020, Ambassador Pyatt and DAS Palmer, together with Greek Minister of Transport Kostas Karamanlis, give statements to press at the Alexandroupoli port.

Σχετικά Άρθρα